Основен Пътуване Дивата красота на западните острови на Шотландия

Дивата красота на западните острови на Шотландия

Във Външните Хебриди уникален биом, известен като machair, подхранва живия растителен живот.

Полски цветя обграждат изоставен валяк близо до Smeircleit на South Uist. Пасищата на острова осигуряват уникално местообитание на диви цветя. (Shutterstock/FLPA)

Можете да летите от Глазгоу до архипелага Уист на Външните Хебриди, но мисля, че ще ви липсва голяма част от преживяването и удоволствието да стигнете до там.

През юли ми отне повече от ден и пет отделни крака, за да стигна до най-отдалечените краища на Британските острови с кола и ферибот и всяка стъпка носеше собствено усещане за дългата, прекрасна, трудна история и култура на Шотландските планини (сега се играе в популярната периодична драма чужденец ).

WpПолучете пълно изживяване.Изберете своя планСтрелка надясно

Всеки път, когато прекосявам този пейзаж, се вълнувам от него. Тъй като светът изглежда става по-шум, шумен и по-горещ, нуждата ми от пейзаж, който да накара Робърт Бърнс да посегне към перото си, нараства.

Но ако самотата ви харесва, внимателно изберете вашия хебридски регион. Казаха ми, че Скай е претъпкана през разгара на лятото и че Луис също е зает. Спирането в фериботния център на Обан, с предизвикателния му паркинг и изобилието от туристически магазини и туристи, ми напомни за някои от претъпканите английски морски градове от младостта ми.

как да докарам трева в самолета

По-добре е да намерите далечен остров, за който никога не сте чували. Как започнах да карам динамичен черно-бял Citroen през криволичещите магистрали на Хайлендс, свързани с ферибот, е история, която започва преди почти година. Вечерях в приятелката ми Джейн в Северозападен Вашингтон. Брат й Джеймс, горски и еколог, който живее близо до Единбург, беше на гости.

Рекламната история продължава под рекламата

Трябва да видиш креслото, каза той. Трябва да отидеш в Уист. Мислех, че столът е титлата на лауреата на шотландския поет, но си мълчах. (Това би било Поне , между другото.)

Машината, обясни Джеймс, е уникален биом, създаден от преобладаващите западни ветрове и бури, които препускат през Северния Атлантик и намират сушата в Западните острови. След много хиляди години почвата е променена от смес от вятърен пясък и частици от миди. Махерът разгръща първо извитите нишки, след това дюните зад тях и отвъд ниските полета, достигайки навътре около една миля. Тук дърветата имат малка надежда — вятърът е твърде упорит — и това странно стечение на силите доведе до богати пасища и ливади, чиито диви цветя носят вълни с променящ се цвят от края на юни до средата на август. В това далечно, бореално място морето се беше превърнало в градинар. Как да не видя делото му?

Откриване на магията на Единбург

Същите условия са създали подобни растителни екосистеми на западния бряг на Ирландия, от Голуей до Донегал, другите западни острови на Шотландия и Оркнейските и Шетландските острови. Шотландия е дом на две трети от това уникално местообитание. Джеймс ми каза, че цялото западно крайбрежие на Саут Уист е първокласен machair. (Пуристите отхвърлят окончателния член в знак на уважение към неговия галски произход, произлизащ от думата за обикновен.)

Рекламната история продължава под рекламата

За да стигна до там, трябваше да си проправя път на последния континентален крак от Форт Уилям до пристанището Малайг по A830, пътя към островите, където обгръщащата природа се променя от широките долини на юг от Форт Уилям. Тук пътят се отрязва по-близо до хълмовете, които са високи, но меки от мъх.

Mallaig е малка морска общност от къщи с терасовидни покриви, разположени над вълноломно пристанище. Забелязах траулер под норвежки флаг на док, напомняне, че това е кътче на Великобритания с тесни исторически връзки със Скандинавия, датираща от дните на викингите.

Фериботите, които са жизнената сила на Западните острови, се управляват от Caledonian MacBrayne. Корабите на CalMac имат отличителни черни корпуси и червени купчини с необуздани лъвове, но се различават по размер в зависимост от тяхната мисия. Един от най-големите на CalMac, MV Lord of the Isles, се втурна в пристанището Mallaig само 30 минути преди заминаването, докато чаках в подредени редици паркирани коли на площадката на фериботното пристанище. Тогава вече беше късен следобед и пътуването щеше да отнеме по-голямата част от вечерта. В началото на юли, добавям, вечерта е състояние на духа. Остава светло до 23 часа.

Първата фаза от 3½-часовото пътуване видя фериботът да си проправи път между Скай на север и Рум на юг, като последният е рядко населен остров, известен като рай за морски птици. Тази водна част на света ви напомня постоянно, че природата владее тук. Морето, тъмно и рядко спокойно, е измамно жизненоважно. От ферибота видях шушулки с раирани делфини, но морските птици сякаш управляват вълните.

Рекламната история продължава под рекламата

Открих ганеди, различни чайки и рибарки, но за съжаление не тъпанчета, онези крещящи клюнове красавици от Северния Атлантик. Все пак видях много буревестници, птица, която се движи и се върти точно над търкалящите се вълни. Птицата е черна отгоре и бяла отдолу, така че изглежда последователно черна или бяла, в зависимост от нейното въртене.

Слънцето беше по-ниско, но далече от залязването, когато Властелинът на островите се спусна бавно към кея в Лохбойсдейл, главното фериботно пристанище на Саут Уист.

Уистите - Южен Уист, Бенбекула, Северен Уист и по-малки острови, всички свързани с мостови пътища - се простират на около 60 мили от върха (Бернерей) до дъното (Ерискай). Виждате посетители в кемпери и издръжливи души, които карат колело – не е толкова приятно, когато стане мокро и ветровито. Разчупих и хляб в къмпинг с турист, който следваше Хебридски път (10 острова, два ферибота и 156 мили). Дори в кола отнема повече време, отколкото показва картата: Пътищата са тесни и ако има насрещно превозно средство, вие или другият човек трябва да спрете на минаващо място. Хората карат любезно, сякаш се познават.

Североизточна пейзажна верига на Шотландия - 500 мили овце, история и уиски

шофиране до Канада от САЩ

Четиридесет минути по-късно, и от другата страна на острова, намерих пътя си до вилата от камък и слама, традиционното жилище на хебридските стопани или фермери-наематели, и реновирана като ваканционна вила от Рони и Хелена Макфий. След като пристигнах, Рони слезе от къщата нагоре по хълма, за да каже здравей, да поговори за ремонта на вилата и да обясни къде са нещата. Това беше първото и последното, което го видях.

Рекламната история продължава под рекламата

Един от начините да се опише вилата е уютна - тя има само три стаи, едната от които тясната баня. Малкото жилищно пространство функционира като кухня, трапезария и дневна. Тази теснота е добре, харесвам такива пространства, но помага, ако си представите вилата като ремарке Airstream със стени от камък и покрив от изсъхнала тръстика.

Уистите не са толкова известни, колкото други острови на Хебрид, като Харис и Скай, но имат свои собствени претенции за слава. Комедията Whiskey Galore от 1949 г., голям филм в следвоенна Великобритания, е базирана на Комптън Макензи книга от няколко години по-рано, която от своя страна се основава на истинската история на товарен кораб - SS Politician - претърпял буря на Ерискай по време на Втората световна война. Товарът му включваше хиляди бутилки уиски, предназначени за Америка. Голяма част от тях са спасени от местното население. Кой би могъл да ги вини – не всеки ден откривате измит политик, пълен с алкохол.

Другата история е как Бони принц Чарли избяга след битката при Кулодън от британските сили (битката от 1746 г. сигнализира за поражението на подкрепените от клана усилия за възстановяване на монарх Стюарт на британския трон). Въпреки голямата цена на главата му, принцът беше защитен от островитяните. На Uist Флора Макдоналд беше увековечена като жената, която е пастила принца в безопасност, като го превозва до Скай, облечен като нейна прислужница.

Докато седях във вилата и четях за това, това направи приключението по-забавно, но не ме приближаваше до столчето. Тогава случайно попаднах на една добре нагъната брошура, в която се говори за седмична обиколка сред природата от офиса на Кралското дружество за защита на птиците. Това е в средата на machair North Uist, в Природен резерват Балраналд . Направих грешен завой и докато пристигнах в центъра за посетители на RSPB — по принцип тухлена хижа с ламаринен покрив — сградата беше отворена, но празна.

Рекламната история продължава под рекламата

Тръгнах на юг по природната пътека, пътека между дюните и ливадите. Белите плажове и синьото море примамваха от пробивите в дюните, но трябваше да почакат. Исках да се потопя в цветните поляни.

Някои от дивите цветя бяха познати — детелина, лютичета, маргаритки, див морков. Други не бяха така: златните перчета на дамската слама, или жълто-белите копчета на фия, или мъничката лимоненожълта виола, скрита в гоблена. Ако South Uist е примерът за machair, North Uist със сигурност не е много по-назад. Крайбрежните ливади сякаш се простират на километри.

Но смисълът не беше в рядкостта на флората; това беше идеята, че местообитанието се е развило, за да подхранва растителна общност, където всяко диво цвете е намерило своята ниша. Полученото плътно съвместно съществуване и биоразнообразие на флората беше нещо, което най-умните еко-градинари наоколо едва сега се стремят да възпроизведат. Моите приятели градинари ще полудеят да видят това, помислих си.

Влюбване в Сейнт Андрюс, Шотландия

Сезонът на диви цветя на Uists обикновено започва в средата на юни и продължава до средата на август, но преминава през своя собствена последователност и цветове, в зависимост от доминиращото цвете, от алено червено (царевични макове) до светещо жълто (charlock) до виолетово синьо (бугъл) . По време на моето посещение полетата бяха изследване в жълто и бяло, като последното беше предоставено от дивия морков и кампиона на пикочния мехур.

Рекламната история продължава под рекламата

Най-удивителният аспект? В свят, в който индустриализираното селско стопанство е заличило екосистемите, машината разчита на нежната, 1000-годишна система на земеделие на крафтъра. Земеделските стопани, които отглеждат едър рогат добитък и овце, имат отредени стопанства, но пасат животните си на обща земя, за да могат да преместват добитъка между пасищата. През сезона на диви цветя добитъкът е във вътрешността на страната, а пасищата се използват за отглеждане на хебридски местни сортове ечемик, овес и ръж до и сред ливадите. В полета, които лежат угар в продължение на две или три години, различни съобщества на диви цветя процъфтяват.

Зърната се прибират през август, след като дивите цветя са пуснали семето си. През зимата животните пасат по ливадите, като не позволяват на по-агресивни растения да изпреварят дивите цветя. Земеделците също традиционно събират морски водорасли, за да ги преработват като органичен тор.

Крафтингът исторически е бил труден начин на живот и не искам да го романтизирам. Но е изкушаващо да се чувствате, че има много какво да научите в тези красиви ливади за устойчивото земеделие в епоха на екологично бедствие.

Имаме рядък пример за местообитание, подобрено от човешката намеса, каза Стюарт Ангъс, еколог от шотландското природно наследство и експерт по машинки. (Говорих с него по телефона по-късно.)

колко време до изтичане на паспортите

Докато заобикалях завоя на крайбрежна ферма, забелязах далечна група хора — ято птици? Когато се приближих, можех да видя група от около 20 човека, които слушат висок водач с подстригана сива брада, вълнена шапка без периферия и бинокъл. Това се оказа Мартин Джеймисън, натуралист и полеви офицер на непълно работно време за RSPB. Той обясняваше как някои хебридски породи едър рогат добитък са по-издръжливи от по-здравите френски говеда, които някои стопани предпочитат, и могат да бъдат оставени навън през цялата зима. Джеймисън е трансплантиран от Ливърпул, Англия, както и стопанин на острова.

Рекламната история продължава под рекламата

Столът е естествено място за наблюдатели на птици. Богатата на нектар растителна общност е магнит за насекоми, включително вече необичайната голяма жълта пчела. Насекомите от своя страна поддържат богата популация от птици. Сред специалните птици, които видяхме през следващия час, бяха арктическите рибарки, които ще бомбардират главата ви, ако се приближите твърде много до местата за гнездене; и стриди, шумни блатни птици с пъстро оперение и дълги, ярко оранжеви клюви. Небесните чучулиги висяха високо във въздуха и чуруликахме и ние първо чухме, а след това видяхме мелодичната малка царевична овесарка, птица, която беше изгубена за голяма част от Великобритания поради съвременните земеделски практики. Тези пасища също поддържат още по-застрашен вид, срамежлива, подобна на яребица птица, наречена дърдавец, която остана мълчалива и невидима.

Един птичар си помисли, че вижда бухал с къси уши, който ловува през деня, а аз сканирах небето за друг граблив орел, белоопашатия орел (размах на крилата осем фута), който беше успешно въведен отново на остров Рум, след като беше убит през миналия век поради вкуса си към агнета.

Обиколката ми отвори Uists по начин, който не би могъл да се лута сам, така че когато чух Джеймисън да споменава, че води тричасова разходка сред природата от другата страна на острова на следващата сутрин, моят отговор беше: Кога и къде?

Денят беше по-облачен и по-хладен, когато се появихме на паркинга на Langass Lodge хотел, началната точка на прехода покрай приливното езеро Лох Лангас. Езерото се намира между билото и далечното море от източната страна на Северен Уист. Това е терен, значително различен от machair и по-типичен за пейзажа на Западна Шотландия, място с кисели торфища и скални издатини, поддържащи колонии от пирен, острици и мъхове. Под нас езерото приливаше, времето на придвижване на рибите и, надявахме се, да видим гладна видра или две. Трябва да кажа, започна Джеймисън, шансовете са срещу нас. За всеки 24 часа те ще спят 18.

Рекламната история продължава под рекламата

Половин час след разходката, без да се види никаква видра, вниманието се насочи към вътрешността на планината, където Джеймисън беше забелязал птица, която отдалеч приличаше на голяма чайка, но с бяла крупа. Беше мъжки хариер, разквартиран над блатото. Това е най-преследваната птица в Обединеното кралство, каза Джеймисън, повтаряйки изглед че птиците се убиват систематично и незаконно от дивечовъди, за да се защитят доходоносните операции по отстрела на глухари.

Двадесет минути по-късно видяхме женската с плячка и Джеймисън успя да я локализира върху скала, излязла с помощта на своя прицел. Той ме покани да погледна през обектива, където можех да го видя как храни пиленцата си.

Това може да е достатъчно вълнуващо за деня, но открих, че се намираме в кръг от големи гранитни камъни, които се оказаха поставени на този костур преди 5000 години от коренното неолитно население.

Джеймисън каза, че се е чудил защо са избрали това място за камъните, а след това една вечер хвърли поглед на север към далечната планина. Челюстта ми падна. Видях как изгрява огромна пълна луна и изглежда, че се търкаля нагоре по хълма.

Една мистерия е решена, но къде беше видрата? Тръгнахме до края на езерото, наблюдавайки малко водолюбиви птици и колония от греещи се тюлени. Но ни ставаше студено и беше време да се връщаме. В зона, белязана от острови сред прилива, видяхме същество, което разбива водата. Друг печат, предположихме, но Джеймисън скоро беше на него с бинокъла си. Това е видра, каза той с нотка на вълнение в гласа.

Прекарахме следващите 30 минути, проследявайки бързото му прогресиране между островите, подложките от водорасли в бързо движещата се вода и близкия бряг. Беше изключително у дома във всяка среда, движейки се бързо и целенасочено. Понякога изчезваше под черната вода и се появяваше на гърба си, сякаш се храни. Поглеждайки през обхвата, можех да кажа, че това е роден хищник, с широки челюсти и ефикасни зъби. Имаше и горящо разузнаване за това. Радвах се в този момент, че не съм заек или риба.

На следващия ден тръгнах да видя креслото на South Uist и бях решен да не оставя времето да се намесва. С него валеше стабилен и ветровит дъжд, така че капчиците бяха като топчета по кожата. Фокусирах се върху флората, тук повече ръж, примесена с чарлок, и повече дамска слама и див морков. Пътеката зад дюните ме отведе до портата на фермата, но щом влязох в полето, отдясно се издигна птица и започна да бърбори и да заплашва да се гмурне. Това беше друг блатар, женска, която очевидно защитаваше близките си пиленца. Не бях в настроение да добавя към неволите му и се върнах.

Намерих кафене на плажа и започнах да си чатя с любезната жена със сребриста коса в регистъра, докато чаках кафето си. Студеният дъжд играеше по прозорците на картините и аз й казах, че бягам от жегата и влагата на Вашингтон, където, обясних, сега е до 90-те.

Ох, каза тя, не е правилно.

Още от Travel :

Разходка по хълм от море до море през Шотландия

Романтично пътуване с влак през шотландските планини

В Единбург танците са чудесен начин да се насладите на нови приятели

Ако отидеш

Къде да остана

Къщата на Роналд

Лохкарнан, остров Южен Уист

011-44-18706-10274

кога ще отворим границите

ardmoreaccommodation.co.uk/

Вила от камък и слама с една спалня в северния край на Южен Уист. Цените варират от около 2 до около 3 на седмица.

Langass Lodge

Лох Епорт, остров Норт Уист

011-44-01876-580-285

langasslodge.co.uk/

Този семеен хотел предлага изглед към езерото и планината и ресторант на място; декорът е почит към миналия му живот като традиционна стрелба. Цените варират в зависимост от сезона и заетостта; вижте уебсайта за подробности.

Какво да правя

Природен резерват Балраналд

Балраналд, остров Северен Уист

011-44-01876-560-422

rspb.org.uk/reserves-and-events/reserves-a-z/balranald/

Природният резерват, управляван от Кралското дружество за защита на птиците, разполага с малък посетителски център и 4,5-километрова пешеходна пътека. Вижте уебсайта за график на разходките сред природата с екскурзовод. Отворен всеки ден, целогодишно. Дарения.

Хебридски път

visitouterhebrides.co.uk/see-and-do/activities/hebridean-way

Този пешеходен маршрут с дължина 156 мили и маршрут за колоездене от 185 мили минава през 10 острова и над шест алеи. Изградете своя маршрут на уебсайта на туристическия съвет или резервирайте чрез неговия партньор, Празници на хебридските скочи .

Музей Килдонан

Килдонан, остров Южен Уист

нуждаят ли се американците от виза за бразилия

011-44-1878-710343

kildonanmuseum.co.uk/kildonan-museum

Малкият музей предлага изчерпателен поглед върху историята на Южен Уист, включително живота на стопаните. Отворен всеки ден от 10 до 17 часа. от април до края на октомври. Вход за възрастни около , деца безплатно.

Информация

isle-of-south-uist.co.uk

А.Х.

Интересни Статии