Основен Национален „Не можех да мисля за този случай, без да мисля за сина си“

„Не можех да мисля за този случай, без да мисля за сина си“

Лола Веласкес-Агилу беше от ключово значение за изграждането на обвинението, което помогна да бъде осъден Дерек Шовин за смъртта на Джордж Флойд. Сега тя се бори да бъде следващият американски адвокат на Минесота.

МИНЕАПОЛИС - Лола Веласкес-Агилу, съпругът й и двете й деца се отправиха на семейна ваканция миналото лято, когато дойде обаждане.

Това беше главният прокурор на Минесота Кийт Елисън, който току-що пое щатското наказателно преследване на бившите полицаи, обвинени в убийството на Джордж Флойд. Елисън (D) искаше тя да служи като специален прокурор по случая, но тя не беше склонна.

Бивш федерален прокурор от офиса на американската прокуратура в Минесота, 41-годишният Веласкес-Агилу, прекара голяма част от последните няколко години в изтощителни процеси, дълги часове, които се отразяваха у дома. Синът й се обади да плаче по време на последния й голям случай, защото отчаяно му липсваше майка му.

Историята продължава под рекламата

За мен първата мисъл беше, че не знам дали мога да направя това на семейството си, каза тя.

Но когато приключи разговора с Елисън, тя чу, че същият син й вика от задната седалка, където той тихо слушаше речта на главния прокурор чрез Bluetooth на колата. 11-годишното момче знаеше всичко за Флойд от новините и протестите, които избухнаха в градовете-близнаци след смъртта му през май 2020 г.

Реклама

Мамо, трябва да направиш това, каза й той. Когато Веласкес-Агилу започна да му напомня колко тежък беше последният процес, той го прекъсна. Мамо, знам, каза той. Но ще се оправя.

Нещо в гласа на сина й я накара да се сети за вирусното видео, което беше заснело Флойд да вика за собствената си майка, докато моли за въздух, и в крайна сметка за живота си, с коляното на бял полицай, притиснато във врата му, докато той отпусна.

Историята продължава под рекламата

Веласкес-Агилу, който е пуерториканец, погледна назад към сина си - вече по-висок от повечето деца на неговата възраст, с кафявата му кожа и срамежливата му личност. Тя често се тревожеше какво може да се случи, ако той срещне полицай, който сбърка неловкостта му с нещо друго.

Просто ме удари в червата, каза Веласкес-Агилу. И от този момент нататък в много отношения не можех да мисля за този случай, без да мисля за сина си.

Реклама

Тя се обади на Елисън и му каза, че ще се присъедини към случая.

Бившият полицай в Минеаполис Дерек Шовин беше осъден миналия месец на 22 и половина години затвор за убийство при смъртта на Флойд. Други трима бивши полицаи очакват съдебен процес по случая. И докато Веласкес-Агилу никога не е стъпвал в съдебната зала, тя се приписва на ключова роля в процеса, включително намирането на експертен свидетел, който е от решаващо значение за делото на обвинението: пулмолог, който е изучавал и писал за механиката на дишането.

Историята продължава под рекламата

Сега Веласкес-Агилу е един от тримата финалисти, които ще бъдат следващият американски прокурор за Минесота, номинация, която се очаква да бъде обявена скоро. Ако бъде номинирана от администрацията на Байдън и потвърдена от Сената, тя ще бъде първият латиноамериканец, който ще ръководи офиса на прокурора на САЩ в щата и едва третата жена. Като американски адвокат тя ще наблюдава федералното съдебно преследване на Шовин и другите служители, които също са обвинени в нарушаване на гражданските права на Флойд.

Време за изчакване на сигурността на летището в Нюарк

Въпреки че нямаше обществена роля, тя беше неразделна част от случая [Шовин]. Искам да кажа, интегрално, каза Нийл Катял, бивш действащ генерален прокурор на САЩ, който също така служи като специален прокурор по делото срещу бившите офицери. Тя претегля буквално всичко. … Никой не трябваше да види какво е направила, но това беше толкова добро представяне на адвокат, колкото съм виждал през живота си.

Дерек Шовин осъден на 22 и половина години затвор за убийството на Джордж Флойд

колко дълго ще продължи 50-тата годишнина на Disney World

Като федерален прокурор Веласкес-Агилу се специализира в престъпленията на белите якички. Тя никога не е участвала в съдебното преследване на полицай, но внесе в случая дълбоко лична гледна точка: майка й е била полицай в Медисън, Висконсин, и е била първият латиноамериканец в щата.

Рекламната история продължава под рекламата

Веласкес-Агилу е израснала около полицията и е гледала как майка си работи през нощта. Тя беше наясно с опасностите от работата и решенията за части от секундата, които служителите често са принудени да вземат.

Но тя беше наясно и с друга страна на полицията. Покойният й баща, активист за социална справедливост, е бил жестоко бит от полицията в Ню Йорк, когато е само на 14 години, губейки палец. Когато била дете, той казал на нея и брат й винаги да казват на полицаите, че майка им е ченге с надеждата да разсеят всякакви напрегнати ситуации. Веласкес-Агилу наскоро беше дала на сина си подобен съвет. Кажете веднага: „Баба ми е полицай“.

Заради майка ми чувствам, че имам много ясна представа кое е правилно и кое не, каза Веласкес-Агилу. Родителите ми говореха много за справедливостта и какво означава справедливост. … И наистина чувствам по толкова много начини, че този вид наказателно преследване е в услуга на полицията. Не можем да допуснем, че някой някога би могъл да повярва, че това включва полицията.

Рекламната история продължава под рекламата

На Веласкес-Агилу, който работи като вътрешен съветник във фирма за медицински технологии, беше възложена задачата да изгради медицинското дело на прокуратурата - решаваща роля, като се има предвид, че защитата на Шовин вярваше, че съществуващите здравословни проблеми на Флойд и употребата на наркотици са най-добрият шанс за техния клиент за оправдателна присъда.

Причинно-следствената връзка щеше да бъде проблем. Знаехме, че трябва не просто да се опитаме да покажем какво е убило Джордж Флойд, но и да развенчаем неща, които със сигурност не са го убили, каза Елисън. И това, което Лола направи, беше изключително във всяко едно отношение.

В основата на процеса срещу Дерек Шовин е този въпрос: Какво уби Джордж Флойд?

Полученият случай включваше огромни видеодоказателства за болката и страданието на Флойд и завладяващи показания от свидетели, на които Веласкес-Агилу помогна да бъдат вербувани, включително Мартин Тобин, пулмолог от Чикаго, който посочи графично видео от камерата на тялото, показващо отчаяните опити на Флойд да диша и точните в момента, в който е починал.

Рекламната история продължава под рекламата

Докато Елисън се надяваше Веласкес-Агилу да служи като един от адвокатите в съдебната зала по време на процеса на Шовин, нейните отговорности във фирмата за медицински технологии я държаха зад кулисите. Тя прекарваше свободните си часове и уикендите в подготовка на медицинския случай, като често спеше само по два-три часа на нощ.

Тя гледаше графичните видеоклипове със смъртта на Флойд отново и отново, търсейки решаващи моменти — позициите на офицерите върху тялото на Флойд; какво говореше Флойд и какво му казаха офицерите; моментът, когато дишането на Флойд започва да се забавя. Стотици пъти тя слушаше как Флойд моли за живота му и го гледаше как умира.

Беше трудно, каза тя. Спомням си миналото лято, имах нужда от почивка, защото беше травмиращо да гледам отново и отново.

Историята продължава под рекламата

Но нямаше отсрочка. По време на разходките си из квартала на Южен Минеаполис тя виждаше лицето на Флойд навсякъде - на табели в дворовете на съседите и на уличното изкуство, изискващо справедливост в смъртта му. Тя откри, че не може да заспи. Не можех да гледам и да гледам и да гледам и след това да се опитвам да си легна, каза тя. Трябваше да сложа мантинели за себе си.

Реклама

И все пак този щателен анализ доведе до ключови разкрития, които биха се оказали унизителни за защитата на Шовин, който твърдеше, че бившият офицер не е поставил почти никаква тежест върху тялото на Флойд. Един ден на Веласкес-Агилу се обади Джошуа Ларсън, помощник прокурор на окръг Хенепин, който й насочи към видео, прехвърлено в откритието, показващо различна гледна точка на Флойд и офицерите.

Заедно тя и Ларсън наблюдаваха как Шовин изглежда се язди нагоре-надолу по тялото на Флойд, докато Черният мъж се размърда на земята, борейки се за дъх. Беше като онези разходки с пони в хранителния магазин, каза тя.

Историята продължава под рекламата

В този момент разбрахме, че не е само лявото коляно на врата, каза Веласкес-Агилу. Всъщност и двете му колене и цялото му телесно тегло бяха върху Джордж Флойд.

Повече подробности за смъртта на Джордж Флойд са разкрити в кадри от полицейската телесна камера

Докато гледаше кадрите, тя се сети, че мисли за майка си, която често водеше нея и брат й на събития, докато се опитваше да се свърже с общността, която е полицейска.

Реклама

Бях с нея в хранителния магазин и понякога хора, които тя беше арестувала, идваха при нея и казваха: „Искам да ти благодаря“ или „Ти наистина ми помогна онази нощ“, каза Веласкес-Агилу. Мислех си за нея толкова много пъти, когато гледах видеото, защото беше толкова сърцераздирателно да си помисля какво би преживял Джордж Флойд, ако се появи ченге като майка ми.

Когато Роза Агилу, която в крайна сметка стана полицейски детектив в Медисън, преди да се пенсионира след повече от 26 години в полицията, научи, че дъщеря й ще бъде специален прокурор в процеса на Шовин, тя изпита гордост, но и загриженост. Тя знаеше, че бившите й колеги вероятно ще възприемат обвинението като атака срещу професията.

Усетих, че някои хора ще кажат: „О, как можеше да направи това? Майка й беше полицай“, каза Агилу. Но точно затова почувствах, че тя е точният човек. … Когато имате някой, който знае какво е добра полицейска работа, това ще ни е от полза. Защото когато се случат такива неща, това унищожава много и затруднява работата.

Реклама

Едно от най-големите предизвикателства пред Веласкес-Агилу беше да вземе изключително технически медицински доказателства и да ги направи достъпни за съдебните заседатели. Тя се обади на братовчедите си, които са лекари, за съвет.

Ако искам да намеря лекар, който може да каже, че Леброн Джеймс не би могъл да издържи това, какъв лекар е това? — попита тя един братовчед, лекар за критични грижи.

Той й каза, че се нуждае от лекар, който изучава науката за дишането. Външна фирма, помагаща на прокурорите да идентифицират свидетели-експерти, се натъкна на учебник, който Тобин, пулмолог и лекар по критични грижи в университета Лойола, е написал за механиката на дишането.

Почти сякаш чакаше да се обадим, каза Веласкес-Агилу. Първият път, когато говорихме с него, мисля, че всички бяхме като: „Това е човекът“.

Джордж Флойд е починал от ниско ниво на кислород, свидетелства медицински експерт

вътре в квартала на червените фенери в Амстердам

Веласкес-Агилу похвали Тобин, който е свидетелствал много пъти по граждански дела, но никога в наказателен процес, за предаването на сложна техническа информация по начин, който е свързан със съдебните заседатели. Но Елисън и други членове на обвинението й приписват, че е помогнала на Тобин и другите медицински свидетели да направят своите показания по-достъпни.

Тя не само помогна при подготовката на свидетелите, каза Елисън, но и написа дълги очертания за адвокатите, които бяха в съдебната зала за преките им разпити. Тя също така ръководи екип, който създава графики и диаграми, обясняващи показанията.

Но Веласкес-Агилу не ограничи обхвата си до медицинските доказателства. Участниците казват, че тя е дала принос за почти всеки аспект на случая - припомняйки как тя с готовност ще прецени стратегията по време на ежедневните видео разговори на екипа, които включват адвокати и съветници от цялата страна.

Докато близките до случая бяха ограничени в това, което биха могли да разкрият – позовавайки се на очакваните жалби на Шовин и предстоящия процес срещу другите офицери – Катял каза, че Веласкес-Агилу, когото никога не е срещал, често е бил първият, който коментира чернови на сводки, които той беше написал. Тя предложи толкова добър съвет, че в крайна сметка той никога не е подал заявка, без първо да получи нейното мнение.

Работил съм с много наистина невероятни адвокати. Тя наистина е сред най-добрите, каза Катял. Тя обръща особено внимание на детайлите. Тя е стратегическа. И най-вече, тя е невероятно балансирана. И вие търсите това, особено в прокурора, защото имате толкова много власт.

И току-що открих отново и отново, тя просто имаше наистина разумен, прагматичен подход в средата на пътя, на който просто наистина се възхищавах, каза Катял.

Веласкес-Агилу отказа да коментира издирването на американския прокурор. Името й се появи за първи път през март заедно с двама други финалисти, бивши колеги от кантората на американската прокуратура: Андрю М. Лугер, който заемаше най-високата длъжност от 2014 до 2017 г., и Сурия Саксена, бивш помощник-адвокат на САЩ, който работи с Веласкес-Агилу за престъпления на белите якички и други случаи.

Процесът на избор на американски адвокат обикновено е забулен в тайна, но тази година беше необичайно публичен, тъй като външни групи притискаха администрацията на Байдън да изпълни обещанията за подобряване на разнообразието в националната система на наказателно правосъдие като част от расовото изчисление, което дойде в отговор на смъртта на Флойд.

През март Испанската група в Конгреса изпрати писмо до Байдън, в което го призовава да избере Веласкес-Агилу, цитирайки нейното досие като федерален прокурор, нейната pro bono роля в случая Флойд и факта, че тя ще бъде първата латиноамериканка, която ще заеме поста. .

Испаноговорящите общности не са монолитни и за CHC е важно разнообразни и квалифицирани испаноговорящи кандидати, които разбират тези нюанси, да бъдат взети предвид за административни позиции, пише в писмото председателят на групата Раул Руис (D-Calif.).

Но тези, които са работили с нея, казват, че Веласкес-Агилу е нещо повече от избор за разнообразие.

Тя е изключителен прокурор и би станала прекрасен адвокат в САЩ, каза Елисън, който подкрепя нейната номинация.

колко екзекуции на смъртни присъди годишно

Дерек Шовин е виновен за убийство и непредумишлено убийство при смъртта на Джордж Флойд

В деня на присъдата на Шовин, Веласкес-Агилу се втурна към сградата на съда, един от малкото пъти, когато се срещна лично с други членове на екипа на прокуратурата. На пресконференция тя застана зад Елисън, който й благодари за работата й - един от единствените случаи, когато беше публично призната за ролята си в процеса.

Няколко дни по-късно тя беше обхваната от вълна от тъга, емоция, която беше таяна с месеци, докато работеше по случая. Тя изпитваше мъка за семейство Флойд, което се бореше за справедливост, докато трябваше да търпи скръбта си толкова публично. Осъдителната присъда, макар и историческа, никога няма да замени Флойд.

Но тя изпитваше и тъга за Шовин. Всеки път, когато го видях, си мислех: „Иска ми се заради теб да беше постъпил различно“, каза тя.

Интересни Статии