Сам в смъртта

Първо от поредицата - фокусира се върху десетки хиляди хора, които умират всяка година в Съединените щати и никой не иска телата им

ОКРЪГ МАРИКОПА, Аризона — На двадесет мили извън Финикс в пусто гробище директор на погребението отвори вратата на черен миниван, прашен от пустинната мръсотия. Той извади останките на Марджори Андерсън, нейната пепел в пластмасова урна, транспортирана в картонена кутия на Costco.

Епископален свещеник и няколко служители от окръга бяха на разположение за погребението й, но там нямаше никой, който да познае Андерсън, 51-годишна майка на две деца. Урната й изглеждаше точно като други 13, поставени до ръба на прясно изкопан окоп.

Том Чапман, свещеникът, носеше широкопола шапка за сянка в безлесната шир и се молеше. Той извика името на Андерсън и имената на пет други жени и осем мъже. Никой нямаше роднина или приятел, който да го чуе.

Там, ако не беше Божията благодат, всички ние можехме да бъдем, каза Чапман тихо, преди да се обърне, за да си тръгне.

Рекламната история продължава под рекламата

Всяка седмица има подобна самотна служба в гробището на белите танкове в окръг Марикопа, където миналата година бяха погребани рекордните 551 души, част от националната вълна от непотърсени тела.

Няма официална статистика за това колко непотърсени тела са погребани в Америка, но разследване на Washington Post, което включва повече от 100 интервюта за шест месеца с медицински експерти и местни служители от Мейн до Калифорния, установи, че всяка година десетки хиляди животи завършват това начин.

Covid-19 увеличи броя на непотърсените тела на много места, включително Марикопа, който имаше 30% скок, според разследването.

Но дори преди пандемията това беше нарастващ проблем. Рядко федерално финансирано проучване, публикувано през 2020 г., установи, че през последните години в окръг Лос Анджелис, най-гъсто населеното място в страната, 2 до 3 процента от около 60 000 смъртни случая годишно са довели до непоискано тяло.

Мериленд, за разлика от повечето щати, проследява непотърсените във всички свои градове и се наблюдава непрекъснато покачване на броя през последните години. Миналата година по време на пандемията 2510 непотърсени тела на Мериленд представляват повече от 4 процента от всички смъртни случаи.

Консервативните оценки са, че 1% от всички смъртни случаи водят до непоискано тяло, което би означавало, че миналата година, когато загинаха 3,4 милиона американци, е останало 34 000 тела, които местните власти да погребат.

Но много следователи и други, които се занимават с тези тела, казват, че националната цифра може да достигне до 3 процента, което би довело броя на непотърсените над 100 000.

В цялата страна големите градове и малките населени места все повече се превръщат в погребалния директор от последна инстанция.

Това е много стряскащо, каза Бетси Гара, изпълнителен директор на Съвета на малките градове в Кънектикът. Тези хора са загубили връзките си.

Патрик Кърни, щатски представител в Масачузетс, каза, че големият брой непотърсени тела е червен сигнал, че американските семейства са в криза. В основата си става дума за това, че страната не се занимава с проблемите, които разкъсват семействата, каза той.

защо духът отменя полетите

Пепел по пощата: Справянето със загубата на любим човек се промени в ерата на covid

Непотърсените тела са различни от неидентифицираните тела. Често се знае доста информация и местните власти могат да открият роднини. Но мнозина отказват да поемат отговорността, като понякога се позовават на разходите за погребение и погребение, което лесно може да надхвърли 7500 долара.

Няколко окръжни следователи казаха, че за първи път са започнали да забелязват семейства, които изоставят телата на роднини в болници през 2008 г. по време на Голямата рецесия. Разходите за погребение продължават да нарастват, тъй като доходите намаляват.

Тогава опиоидната епидемия доведе до покачване на броя на непотърсените тела.

Това е смесица от икономически и обществени проблеми, каза Адам Пуче, председател на борда на Мериленд, който се занимава с непотърсените. В момента са тежки икономически времена и погребенията са скъпи. Семействата може би са по-малко свързани едно с друго, отколкото в предишните поколения.

Шерифи, медицински експерти, местни социални работници и други, които се занимават с непотърсени, казват, че съвкупността от други фактори допринася за възхода. Много хора хвърлят котва, често се местят и женят и напълно губят връзка с близките членове на семейството – хората, които по закон са помолени да организират погребение, ако не е посочен предварително изпълнител на собствените желания на човек.

Рекламната история продължава под рекламата

Някои хора надживяват всички близки роднини. Някои местни служители казват, че виждат по-изолирани хора и отбелязват, че без никакъв човешки контакт хората могат да работят, да гледат филми и да пазаруват от вкъщи – дори да получат бира от бара на ъгъла, доставена до вратата им.

Един често срещан модел е борбата с тежка депресия, злоупотреба с наркотици или някакво друго психично разстройство, което не е лекувано и разбива семейството.

Имахме някои хора да казват: „Радвам се, че са мъртви. … Надявам се, че горят в ада“, каза Линдзи Сейлс, която управлява офиса на Maricopa, който се занимава с непотърсените.

Maricopa, която сега наема петима изследователи на пълен работен ден, за да проследи членове на семейството, харчи около 1 милион долара годишно, за да се справи с непотърсеното.

В случая на Андерсън полицията е имала шофьорска книжка и разследващите се опитват да идентифицират семейството й. Те изпратиха 13 писма до възможни роднини. Сестра й получи такъв, но така и не отговори. Окръгът стигна до дъщерята на Андерсън, но липсата на пари и доживотна сърдечна болка я попречиха да дойде.

***

Андерсън, който почина през декември, израсна в Юта, русо момиче с лешникови очи, което обожаваше баща си, пилот на United Airlines. Тя се омъжи на 18 и роди бебе на 19.

Но щастието никога не е продължило. Нито двата брака на Андерсън, нито каквато и да е работа. В един момент тя се мести в Лас Вегас и работи в казино. Семейството й не разбираше защо тя си позволяваше да бъде привлечена от хора, места и неща, които само изглеждаха влошавали живота й.

Преди дъщерята на Андерсън, Милиса, да стане достатъчно голяма за детска градина, майка й ще отиде по барове и ще напусне дома си сама, каза тя. Когато бащата на Милиса се прибра от работа, той беше бесен.

Спомням си малко за този период от време, просто гледах много „Малката русалка“ по VHS, каза Милиса, сега на 33 години.

Родителите й скоро се разделят и Милиса първо заживя с баща си. В гимназията тя се върна при майка си, която се опита да успокои живота й, получи диплома от обществен колеж и работи като счетоводител.

Но в началото на 30-те си години, с втора дъщеря от кратък, бурен брак, Андерсън е диагностицирана с шизофрения.

Щеше да пие, за да не чуе гласовете, каза Милиса.

Майка й чула хора на вратата, които не били там, и непрекъснато казвала, че хората се опитват да проникнат в къщата им. Излизах с фенерчета и проверявах и се опитвах да й покажа, че няма никой, каза Милиса.

Администрацията на Байдън ще стартира мащабна програма за подпомагане на погребение за жертви на Covid

Преди десет години, след като Андерсън загуби работата си и пиеше твърде много текила и водка, тя беше изгонена от обществения си апартамент във Форт Колинс, Колорадо. Милиса беше на 23 и живееше наблизо със свекърите си. Тя помогна да премести малкото вещи на майка си в склад и й даде пари, за да отседне в мотел.

По-късно същата седмица, по време на вечерята за Деня на благодарността, тя планираше да каже на майка си, че е бременна, че Андерсън ще бъде баба. Тогава можеха да измислят план къде ще живее.

Но в деня преди Деня на благодарността майка й се обади. Тя беше напълно пияна и имаше наистина, много силна оперна музика на заден план, която заглушаваше всичко, което каза.

Милиса беше внезапна: Бъди трезвен, утре вечер ще те взема.

Това бяха последните думи, които каза на майка си. Когато пристигна на следващия ден, майка й беше напуснала мотела. Няколко месеца по-късно Милиса подаде сигнал за изчезнал човек в полицията на Форт Колинс. Накарах полицай да дойде и да ми говори и той ми каза, че понякога хората просто не искат да бъдат намерени. Това е мястото, където се отказах.

***

На 3 декември 2020 г., в 22:23 ч., в малък ефикасен апартамент източно от Финикс, парамедиците констатират смъртта на Марджори Андерсън.

как се яде син рак

Тя живееше в пустинята Desert Lodge с нисък наем с 20 години по-възрастен мъж. Тя се срещна с Роналд Опачински осем години по-рано в читалище на католическата църква, което сервира топла храна на бездомните. Той беше доброволец, а тя беше гладна. Улучиха се. Той я намираше за забавна и интелигентна. Тя беше разорена, семейството й беше в Колорадо. Скоро тя прие предложението му да сподели апартамента му.

Двадесет и пет години преди да се срещнат, Опачински е осъден за опит за сексуално насилие над непълнолетно лице и е прекарал повече от десетилетие в затвора. Ветеранът от военновъздушните сили с увреждания в ученето намери за невъзможно да намери прилична работа. Той беше спретнат и печелеше пари, извършвайки поддръжка на сгради или извозвайки боклук.

Тя беше най-доброто нещо, което някога съм имал, каза той за Андерсън. Той каза, че Марги не го мисли за лош човек. Той каза, че не знае къде е ходила в автобуса понякога или как е получила всички хапчета, които е взела. Здравето й се разваляше, използваше проходилка, а той правеше всичко възможно да й помогне.

Рекламната история продължава под рекламата

Той посочи купчината одеяла, където е спал на пода, и тесния диван, където тя умря. Макар че в началото може да е имало романтика, той каза, че са станали като брат и сестра.

Опачински се обадил на 911, когато тя започнала да задушава и да повръща в съня си. Когато той се опита да я претърколи настрани, за да не се задави, тя се подхлъзна на пода. Докато пристигна линейката, тя беше спряла да диша.

В продължение на четири часа полицейските следователи идваха и си отиваха, изучаваха местопроизшествието, разговаряха с Опачински и съседите, проучваха значителния запас от рецепти на Андерсън. Тя имаше много хапчета — някои за лечение на промени в настроението, други за депресия, още повече за болка.

В 2 часа сутринта тялото на Андерсън беше повдигнато на количка и откарано до кабинета на съдебния лекар. Там аутопсията установи остри нива на фентанил, синтетичният опиоид, използван за облекчаване на силната болка, а смъртта й беше определена като случайно предозиране.

С тялото на Андерсън в окръжна морга, пълна с хора, умиращи от covid-19, се търси някой, който да я погребе.

***

Тъй като Андерсън нямаше воля да изложи собствените си погребения и нямаше съпруг, според закона на щата Аризона „ задължението за погребване на тялото се падаше на нейните възрастни деца.

Ако няма дете или не се съгласи да направи уговорките, задължението пада на родителите, след това на братята и сестрите. И ако никой роднина не пристъпи напред, се иска възрастен, който е проявил специални грижи и загриженост за мъртвия човек.

Полицията започна да търси дъщерите на Андерсън.

Детектив, с достъп до рождени и здравни досиета и други правителствени бази данни, намери Милиса в Колорадо, докато тя работеше като медицински асистент в старчески дом.

Познаваш ли Марджори Ан Андерсън?

Сърцето й трепна.

Никога не беше спирала да се чуди къде е майка й. За секунда си помисли, че по някакъв начин може да си върне гърба. Но след това детективът каза, че тя е починала близо до Финикс, на близо 1000 мили разстояние, и й каза къде може да вземе тялото си.

Рекламната история продължава под рекламата

Докато Милиса затвори, тя изживя отново Деня на благодарността през 2011 г., когато отиде да вземе майка си, но намери празна стая в мотел.

С течение на времето тя се бе погрижила да запази същия телефонен номер, надявайки се майка й да се обади. Сестрата на Андерсън също запази стационарния си телефон дълго след като беше полезен.

Никой от нас не получи по дяволите обаждане, каза Милиса.

Хайди, по-малката дъщеря на Андерсън, беше само на 16, когато майка й си тръгна. Сега тя е омъжена и работи в магазин за търговия на дребно в Колорадо, но каза, че новината за смъртта на майка й наистина е разкрила някаква травма, за годините, през които майка й я пренебрегва и тя отиде да живее при баба и дядо си. Усеща, че майка й й е отнела нормално детство. Тя се запознала с баща си едва след като го намерила във Фейсбук, когато била тийнейджърка.

Все още съм някак раздразнен защо се интересуваш толкова много от ситуацията/предисторията на моето семейство, пише Хайди на репортер след телефонен разговор за майка си. Знам, че тя е починала, но просто изглежда странно някой да се грижи толкова много за някой, който не се интересува от никой друг.

***

Въпреки нестабилната им връзка, Милиса си спомняше и добрите дни. Тя беше преследвана от последния им разговор. Обвинявах себе си, каза тя.

След като майка й беше погребана, тя беше зашеметена да научи от репортер на Washington Post, че преди 10 години, когато смяташе, че майка й я е напуснала, тя всъщност е била заключена в затвора.

Записите показват, че полицията във Форт Колинс арестува Андерсън на 24 ноември 2011 г. – Деня на благодарността – за нарушаване на пробацията й, свързана с присъда за провинения.

Няколко месеца преди това Андерсън, в състояние на заблуда, нападна Милиса, опита се да я задуши и я ухапа по ръката. Милиса била толкова разстроена, че се обадила на полицията, която обвинила майка й в нападение.

Рекламната история продължава под рекламата

Андерсън беше осъдена на една година условно и беше наредено да спре да употребява алкохол или наркотици, включително медицинска марихуана, и да приема лекарства, отпускани по лекарско предписание, според съдебните записи на окръг Ларимър. В един момент тя наруши пробацията си. Съдебните протоколи не обясняват какво е направила, но пиенето на алкохол е могло да предизвика ареста й.

Полицай я прибра на Деня на благодарността и тя прекара следващите пет нощи в затвора.

Когато съдията я освободи, тя беше осъдена да плати 758 долара съдебни разноски. Тя нямаше парите, но ако не плати, можеше да бъде арестувана отново.

пътуване до Ню Йорк

Така Андерсън изчезна и се озова в Аризона.

Милиса е ядосана, че полицията така и не й каза, че майка й е задържана. Сега си мисли, че когато майка й изчезна, може би тя е бягала от закона, а не от семейството си. Сега разбирам малко повече нейните действия и мотивации.

Но е твърде късно, тя каза: Тя си отиде.

***

Семейството на Андерсън смята, че здравната система е провалила нея и семейството й. Те разбират недостига на психиатри и терапевти и списъците с чакащи, за да влязат в достъпни програми за лечение. Може би, ако имаха повече пари, щеше да е различно, но те се чувстваха блокирани на всяка крачка, включително от законите за поверителност.

можете ли да летите след операция

Взехме огромна торба с хапчета, които тя приемаше при лекаря и изчакахме да говорим с него, но той никога нямаше да излезе да говори с нас, каза сестрата на Андерсън, която поиска да не бъде идентифицирана по име от опасения, че ще добавят към щама на семейството. Андерсън не разреши пускането на медицинската й информация, така че лекарите казаха, че не могат да говорят с тях.

Семейството на Андерсън я хранеше, помагаше й да намери места за престой, опитваше се да я изтрезнее и неведнъж я караше до спешното отделение посред нощ, но се чувстваше безсилна и изключена от медицинските й грижи. Молихме се за помощ, каза сестра й.

Събитие с масови жертви всеки ден

Много лекари също са разочаровани от системата за грижи за психичното здраве. Те виждат пациенти в спешното отделение, където могат да ги лекуват. Но когато кризата отмине и пациентът е нащрек и изглежда компетентен, лекарите трябва да се съобразят с техните желания - дори ако това означава отхвърляне на по-нататъшно лечение.

Когато сестрата на Андерсън получи писмо от окръг Марикопа, който се опитваше да намери роднина, който да я погребе, тя не отговори.

Не че семейството й не я обичаше. Всички бяха потресени от това, каза тя. Всички сме помагали, молили сме се, плакали сме. . . . В един момент трябва да си измиете ръцете и да живеете свой собствен живот.

***

На 8 април, в деня, в който Андерсън беше погребан, Опачински стоеше в стаята, която споделяше с нея, и гледаше нейните бели пластмасови слънчеви очила и розова маска от covid-19 с кристали. Нейните компактдискове от Fleetwood Mac и Abba бяха подредени по рафтовете, а одърпаното кожено яке на баща й висеше в килера.

Опачински отвори папка с документи, които предлагаха поглед върху върховете и паденията на живота й: данъчен формуляр W2, показващ, че тя е спечелила 10 363,44 долара от застрахователната компания Standard през 2010 г., акт за раждане на Хайди, неплатени медицински сметки и нейното известие за изгонване от 2011 г.

Хората ми казват: „Отърви се от това, отърви се от това“, каза той. Защо трябва да? Не можете просто да изхвърлите човек. Всеки път, когато го гледам, я виждам.

Докато говореше, Опачински се мъчеше да поддържа хода на мислите си. Повече от два часа той се счупи и изхлипа няколко пъти. Когато котката на Андерсън се появи, той не можеше да си спомни името на домашния любимец. Той се извини и обвини моето затруднение в ученето. Той каза, че Андерсън е умна и му обясни нещата: не разбирах нещата, така че тя щеше да ми ги прочете. Тя щеше да ме утеши.

Опачински каза, че Марги е говорила за двете си дъщери. Тя обичаше и двамата, каза той. Но когато той предложи да й помогне да намери телефонните им номера, тя каза не. Мисля, че беше уплашена. Тя не знаеше какво да прави, каза той. Мисля, че умът й наистина не беше правилен.

Рекламната история продължава под рекламата

Служителите на окръг Марикопа, след като не получиха отговор от семейството на Андерсън, разговаряха с Опачински, когато се опитваха да намерят някой, който да я погребе, но разбраха, че той не е в състояние да направи уговорките.

Държейки червения часовник на Марги с Мики Маус, Опачински каза, че понякога говореше за умиране и за разпръскване на пепелта й в Колорадо. Попита къде е гробът й. Като му каза, че гробището на Белите танкове е от другата страна на Финикс, на 52 мили, той възкликна: По дяволите!

Той помълча няколко минути.

Опитвам се да разбера как да го направя. Бих се опитал да взема автобуса, доколкото мога, след това да карам велосипеда, но съм на 71. . . Гласът му заглъхна.

За такова пътуване ще му трябва Марги.

***

Милиса разговаря с представители на окръг Марикопа след смъртта на майка си и мисли да излети, за да вземе тялото й и да я погребе. Но това щеше да струва хиляди долари. Тя отглеждаше сама две деца и въпреки че имаше някаква помощ от окръга, сметката щеше да бъде голяма. Така и емоционалната цена.

Честно казано, страх ме е, каза тя. Една малка част от мен, това малко момиченце, част от мен, иска да вярва, че все още е жива.

Милиса се надява някой ден да посети гроба на майка си и смята, че това може да й даде малко спокойствие. Трудно й е да не се ядосва на лекарите, на полицията, съдиите, майка си, себе си. Може би всеки можеше да направи повече.

Попитана за погребението на Андерсън, сестра й каза: Наша отговорност ли беше? Не знам. Може би . . . но в края на деня си сложих глава, знаейки, че съм направил всичко, което мога. Взех й храната. Взех я в дома си. Намерих й апартамент. Имам чиста съвест.

Докато служителите на окръг Марикопа прекараха седмици в разресване на бази данни, изпращайки заверени писма и обаждайки се в търсене на някой, който да погребе Андерсън, тялото й лежеше в охладител в кабинета на съдебния лекар и след това в погребалния дом.

Три месеца след смъртта й Програмата за услуги за бедни наследници плати за кремирането на тялото й. След това на 8 април окръжен гробар отвори окоп в безплодното гробище, както прави всеки четвъртък сутрин за последната група хора, които загинаха и никой не е поискал телата им. Кратките молитви свършиха, той скочи в канавката и една по една постави 13-те еднакви урни в земята. Всеки е подпечатан с баркод. Андерсън прочете 01444816.

Alice Crites допринесе за този доклад.

Интересни Статии